VIDÉO - Jaguar XJR-15, le félin méconnu

Découvrez ou redécouvrez une rare Jaguar XJR-15 dans le dernier opus de Petrolicious, le site américain dédié à l'automobile ancienne qui se démarque chaque semaine un peu plus par la qualité de ses vidéos. 

Lorsque l’on parle de supercars, Jaguar n’est généralement pas le premier nom qui vient à l’esprit. Pourtant, la firme de Coventry a produit de beaux spécimens dans le genre, notamment au début des années 90. Nombreux pensent alors à la belle XJ220, produite entre 1992 et 1994 et injustement boudée, en raison de son moteur V6 turbo manquant de noblesse par rapport au V12 initialement prévu. 

 

En revanche, peu se souviennent de la XJR-15 sortie en 1990. Pourtant, celle-ci bénéficiait justement du fameux V12 6.0 et reprenait la base du prototype XJR-9 victorieux aux 24 Heures du Mans 1988. La silhouette athlétique de l’auto rappelle d’ailleurs en partie les bolides qui couraient en endurance à cette époque.

 

Dérivée de la Jaguar victorieuse aux 24 Heures du Mans en 1988

Le noble V12 a malgré tout été dégonflé par rapport à celui qui équipait le modèle de course et développe « seulement » 450 ch. Cela suffit toutefois largement à déplacer cette véritable bête de course qui, grâce à sa carrosserie en carbone, se limite à 1050 kg sur la balance. Soit un poids équivalent à celui d'une Lotus Exige actuelle. 

 

Les performances étaient naturellement d’un très haut niveau, avec un 0 à 100 km/h abattu en 3,9 s et une vitesse maxi dépassant les 300 km/h. A noter que, tout comme la XJR-9 de compétition, cette Jaguar XJR-15 a été conçue par le département Jaguar Sport et donc en grande partie par TWR (Tom Walkinshaw Racing). Sur les quelque cinquante exemplaires produits, près de la moitié était d'ailleurs réservée pour un challenge monotype.